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LA PRÉCIPITATION : TERMINOLOGIE
Une question avant de commencer...

Quelle forme a une goutte d'eau avant d'atteindre le sol lorsqu'elle tombe d'un nuage?



Les termes employés

Le mot précipitation désigne tout ce qui provient de l'atmosphère sous forme d'eau liquide ou solide. On utilise le mot hydrométéore pour parler de toutes les particules d'eau (gouttelettes, gouttes, neige, grêle, etc.) qu'on trouve dans l'atmosphère.

On désigne souvent l'hydrométéore par le nom du phénomène de précipitation. Par exemple, on dit : «Il tombe de la grêle.» alors qu'on devrait dire : «Il tombe des grêlons lorsqu'il grêle.» Voici un petit tableau pour vous retrouver dans ce langage.

Nom du phénomène Description du phénomène et nom de son hydrométéore Verbe associé au phénomène
Brouillard Le brouillard est constitué de fines gouttelettes d'eau en suspension formant un nuage près du sol. Il abaisse la visibilité au-dessous de 1 km. brouillasser
Bruine La bruine est une précipitation de fines gouttes d'eau froides qui tombent très lentement. (aucun)
Brume La brume est constituée de microscopiques gouttelettes d'eau en suspension près du sol (c'est un brouillard léger). Elle n'abaisse pas la visibilité au-dessous de 1 km (comme le fait le brouillard). brumer
Givre Le givre est un dépôt de glace blanche sur les objets plus froids que 0°C. Cette glace est formée à partir de la congélation de la vapeur d'eau, du brouillard ou de la brume. givrer
Grêle La grêle est une précipitation de masses de glace que l'on nomme grêlons. grêler
Grésil Le grésil est une précipitation de petits globules de cristaux de neige ou de glace. grésiller
Neige La neige est une précipitation de cristaux de glace en forme de flocons. neiger
Pluie La pluie est une précipitation de gouttes d'eau. pleuvoir
Rosée La rosée est l'apparition de petites gouttes d'eau sur les objets refroidis à l'extérieur. (aucun)
Verglas Le verglas est une couche de glace qui se forme lorsque des gouttes de pluie gèlent brusquement au contact du sol. (aucun)

Une petite question avant de continuer...

Lorsque vous prenez votre douche, vous avez sûrement remarqué que le miroir de la salle de bain devient embué. Et l'hiver, il y a parfois du givre qui se forme sur la face intérieure des fenêtres. Pourquoi?

Parce que le verre attire la vapeur d'eau.
Parce que la température du verre est assez basse pour permettre la condensation ou la solidification de la vapeur d'eau.

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