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LES GRANDS SYSTÈMES DE VENTS

Et si la Terre ne tournait pas...

Vous savez déjà que les rayons du Soleil ne chauffent pas la Terre uniformément parce que la Terre est ronde.

L'atmosphère réagit donc au chauffage inégal de la surface de la Terre.

Les pôles reçoivent moins d'énergie que les régions équatoriales. Aux pôles, les rayons solaires effleurent la surface, alors qu'à l'équateur les rayons frappent la surface presque perpendiculairement (revoir "Les différences de températures entre l'équateur et les pôles").

Le sol est plus chaud à l'équateur. L'air au-dessus de l'équateur est réchauffé par le sol et devient donc plus chaud que l'air qui se trouve au-dessus des pôles.

Supposons qu'il n'y ait pas de rotation de la Terre et que la surface de la planète soit homogène, c'est-à-dire qu'il n'y ait pas d'étendues d'eau ni de relief; la circulation dans l'atmosphère ressemblerait à celle illustrée par l'animation interactive suivante.

 



 
Circulation sans rotation de la Terre

Si la Terre ne tournait pas, il y aurait donc une circulation d'air qui irait des pôles vers l'équateur près du sol et de l'équateur vers les pôles en altitude. Cette circulation aurait pour effet d'envoyer de l'air plus frais vers l'équateur et de l'air plus chaud vers les pôles.

Mais la Terre tourne sur elle-même, ce qui complique un peu les choses.

 

Friction

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